Réplica

Sobre nota acerca de impuestos a los casinos

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No se debe de escribir sobre una materia que no se domina; con el título ‘El misterio de la renta sustitutiva en los ingresos del Estado’ para explicar el tema, se utiliza como ejemplo el fatídico impuesto del 5.5% que se le aplico en el 2015 al jugador que visita las salas de juegos de azar de la República de Panamá.

Primero, el cobro en mención, tal y como la ley 27 de 4 de mayo de 2015 que lo creó establece, no es un impuesto que afecta el presupuesto nacional, sino, una fuente de repago a un incremento a un número pre-determinado de pensionados, catalogados por nombre, apellido y tramo de la pensión establecida en su jubilación. Esto significa, que, al extinguirse la obligación con el pensionado, (por fallecimiento) también se extingue la necesidad de recaudar el aporte que hace la industria exclusivamente para ese fin.

Segundo, la propuesta de la industria y que la Junta de Control de Juegos está analizando, es de eliminar el cobro a los jugadores de mesas, que en su mayoría son extranjeros y han dejado de jugar en Panamá, por no estar de acuerdo con ese cobro que no se da en ninguna jurisdicción de juego en el mundo. Hay que apreciar que, incrementando el uso de las mesas de juego, también se incrementa la empleomanía ya que es en este segmento, donde se requiere más del 50% del personal que atiende un casino.

Tercero, Tampoco destaca el autor, que las mesas de juego pagan al Estado una tasa (que sí está contemplada en el presupuesto de la nación) del 12 % de sus ingresos brutos por lo tanto si se incrementa el juego en las mesas, especialmente por los turistas (divisas) dinero fresco, el Estado recibiría más ingresos presupuestados que lo que actualmente recibe por este concepto.

Cuarto, Se cita el artículo # 276 de la Constitución de la República de Panamá, solo parcialmente y se obvia donde se establece, la prohibición de establecer leyes que modifiquen ingresos “comprendidos en el Presupuesto” en este caso, como se aclaró en el primer punto, esta tasa fue establecida para un fin específico y no forma parte de los ingresos presupuestarios. Como aporte histórico, puedo referirme a la ley #14 de 1952 que creó el timbre del soldado de la independencia, una vez extinguida la obligación por fallecimiento de los beneficiarios, la obligación cesó, y se suspendió su cobro. En este caso es igual, los beneficiarios son individuos de edad avanzada, ¿cuántos de ellos todavía reciben el beneficio?

Estoy seguro, que el aporte que significa el 5.5 % que pagan los usuarios de las mesas, no hará falta al Seguro Social para cumplir con el pago a los actuales beneficiarios. De lo que si estoy seguro, es que eliminando ese impuesto al jugador, mayoritariamente turista o ejecutivo de alto nivel económico, únicamente de las mesas, que solo existen en los casinos que operan en hoteles de más de trescientas (300) habitaciones, los jugadores de Centro, Sur América y el Caribe que antes preferían a Panamá a los demás países del área, sobre todo porque sus ganancias las recibían en US dólares, regresarán a Panamá y ayudarán a resolver en parte, la baja ocupación hotelera y al mismo tiempo creará empleos que con los impuestos sobre la renta, los aportes al seguro social, el seguro educativo y consumo en el país, el Estado recuperará mucho del ingreso presupuestario que si perdió, por una ley que causo más daño que bien.

Explicado esto, considero la decisión del Secretario de la Junta de Control de Juegos acertada y beneficiosa para el turismo, el Estado y la creación de empleos.

Antonio J. Alfaro

Presidente de la Asociación de Administradores de Juegos de Azar

Panamá, República de Panamá

(Este texto se publica tal cual como lo envió su autor.)

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