Prevención

Mitos del cáncer

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Desde los tiempos de Hipócrates, con la teoría de los desbalances entre los humores, se habla del cáncer. A partir del siglo XVIII se empieza a conocer que está formado por células y que estas provienen de otras células. Desde entonces se han invertido muchos recursos en el desarrollo de técnicas para evitar, detectar temprano y tratar esta enfermedad. A finales del siglo XIX, con el conocimiento de los rayos X, se empezó a utilizar esta tecnología para el diagnóstico de algunos cánceres y posteriormente para su tratamiento (radioterapia).

Luego, con las guerras mundiales y exposición a gas mostaza y sus efectos sobre la médula ósea, empezaron los ensayos de quimioterapia, hormonoterapia, y ahora en la época de la biología molecular se ensayan técnicas mucho más específicas para el tratamiento del cáncer en general.

A pesar de todos estos avances, aún existen en nuestra sociedad algunos mitos que han perdurado durante el tiempo y que queremos tratar en este artículo, ya que ellos pueden representar importante resistencia de sus creyentes al diagnóstico temprano y/o tratamiento oportuno y efectivo. Algunos de estos son:

- El cáncer es una sentencia de muerte. Falso. Actualmente, la sobrevida a cinco años de todos los cánceres combinados es alrededor de 65%. Es decir, dos de cada tres personas diagnosticadas con algún tipo de cáncer siguen vivas a los cinco años.

- Los edulcorantes artificiales causan cáncer. Falso. Los estudios con estas sustancias no han podido demostrar que son causa de cáncer. Algunos de ellos se asocian a otras enfermedades.

- El cáncer es contagioso. Falso. En general, el cáncer no se pasa de persona a persona, excepto en los raros casos de un recipiente de un órgano que pertenecía a una persona que había padecido cáncer, por lo cual se evitan estos trasplantes. Por otro lado, sí es bueno destacar que algunos cánceres se deben a virus o bacterias (como el papiloma, virus de hepatitis B y C o el Helicobacter pylori) que son contagiosos, el cáncer no lo es.

- Cirugías o biopsias pueden propagar el cáncer. Falso. Aunque informes históricos hablan de esta situación, en la actualidad, las técnicas quirúrgicas evitan al máximo esta posibilidad. En general, los beneficios del procedimiento superan a los riesgos.

- Las hierbas medicinales curan el cáncer. Falso. No hay estudios que determinen que existen hierbas que curan algún cáncer. Sí es cierto que algunas de estas terapias alternativas ayudan a disminuir efectos secundarios del tratamiento convencional, pero es importante que todo paciente converse con su médico del beneficio o riesgo de estas terapias en conjunto, porque, de hecho, existen algunas que pueden ser perjudiciales. No todo lo “natural” es beneficioso.

Realmente lo más importante es la prevención y que tengas claro que la prevención la hace cada persona. Es decir, debes involucrarte en el mantenimiento de un estado de salud. Es tu responsabilidad. Debes tener un estilo de vida saludable y acudir a citas de control con los profesionales de la salud.

El autor es ministro de Salud

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