la policía mató al atacante

Estados Unidos: al menos 12 muertos en un tiroteo en Virginia

Inicialmente, las víctimas fatales eran 11, pero luego falleció en el hospital una de las personas heridas.

Este tiroteo es el número 150 en lo que va de año en Estados Unidos.

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La policía informó que el hecho se dio en instalaciones gubernamentales. La policía informó que el hecho se dio en instalaciones gubernamentales. Expandir Imagen
La policía informó que el hecho se dio en instalaciones gubernamentales. Tomado de @CNNEE

Un empleado municipal de una ciudad balneario de la costa este de Estados Unidos abrió fuego este viernes en un edificio público, matando a 12 personas antes de ser abatido por la policía.

Esta nueva tragedia en un país marcado por la violencias de las armas de fuego, se produjo en Virginia Beach, una ciudad balneario de 450 mil habitantes situada a unos 300 km al sur de Washington.

"Tenemos ahora 12" víctimas fallecidas, declaró en una segunda conferencia de prensa el jefe de la policía local, James Cervera.

El saldo anterior de 11 muertos fue revisado al alza tras el fallecimiento de una víctima que "sucumbió a sus heridas camino al hospital". Otras cuatro personas que resultaron heridas fueron trasladadas a hospitales de la zona y algunas más pudieron llegar por sus propios medios, precisó el responsable policial.

El tiroteo ocurrió justo después de las 16H00 locales (20H00 GMT), cuando el hombre armado, "un empleado de larga data" del municipio, entró en uno de los edificios del complejo municipal de Virginia Beach y "de inmediato comenzó a disparar indiscriminadamente contra todas las víctimas", había relatado Cervera.

"El sospechoso disparó luego a la policía", que respondió y mató al atacante tras un largo intercambio de balas. Uno de los policías se "salvó" gracias a su chaleco antibalas, según Cervera.

La investigación está en curso y las motivaciones del atacante se desconocen de momento.

El presidente Donald Trump fue informado de lo ocurrido, según la Casa Blanca.

En el lugar donde ocurrió el tiroteo, que según Cervera parece una "zona de guerra", las autoridades encontraron numerosos cargadores vacíos.

Megan Blanton, de 30 años, estaba en el edificio cuando todo comenzó.

"Me pareció una eternidad", dijo al diario local The Virginian-Pilot.

Arthur Felton, en tanto, logró abandonar el inmueble al comenzar el tiroteo. "Nunca hubiera pensado que pasaría algo así en mi edificio", dijo este empleado municipal al mismo diario. "La gente que fue alcanzada... estoy seguro que conozco a la mayoría de ellos".

"Es simplemente un día atroz (...) Estamos con las víctimas y sus familias", comentó a periodistas el gobernador de Virginia, Ralph Northman, que se desplazó al lugar de los hechos.

Autoridades policiales revelaron que el lugar del tiroteo 'parecía una zona de guerra'. Expandir Imagen
Autoridades policiales revelaron que el lugar del tiroteo 'parecía una zona de guerra'. AFP

El alcalde de la ciudad balneario, Bobby Dyer, dijo a su vez a periodistas que se trata "del día más catastrófico de la historia de Virginia Beach".

También originario de la localidad, el cantante Pharrell Williams escribió en Twitter: "Estamos orando por nuestra ciudad, las vidas perdidas, sus familias y todos los afectados".

"Estoy destrozado", tuiteó a su vez el senador demócrata por Virginia Tim Kaine. "Mi corazón está junto a todos aquellos que perdieron a un ser querido", agregó quien fue compañero de fórmula de Hillary Clinton en las presidenciales de 2016.

Estados Unidos sufre habitualmente tiroteos similares.

El 20 de abril pasado, el país conmemoró el vigésimo aniversario de la matanza del liceo de Columbine, en Colorado, en la que dos alumnos mataron a balazos a 12 compañeros y a un profesor.

En un país en el que la tenencia de armas está garantizada por la segunda enmienda de la Constitución, desde el comienzo de este año se registraron 150 tiroteos con más de cuatro víctimas (muertos o heridos), señaló Gun Violence Archive, una ONG especializada en la violencia con armas de fuego.

En Virginia, el tema ha tomado una dimensión particular, al tratarse del estado donde tiene su sede la Asociación Nacional del Rifle (NRA, por su sigla en inglés), el principal lobby nacional de las armas.

Este estado tradicionalmente conservador pero donde el Partido Demócrata crece en influencia a medida que avanza la urbanización y su población se diversifica, fue escenario en 2007 de un tiroteo particularmente mortífero, cuando un estudiante con problemas mentales mató a 32 personas en el campus de la universidad Virginia Tech.

Con cada tiroteo mortal, se relanza el debate sobre la regulación de armas de fuego aunque sin que la legislación federal haya evolucionado mucho en los últimos años.

"Es inaceptable que Estados Unidos sea el único país desarrollado donde esto es habitual", dijo en Twitter el precandidato presidencial demócrata Pete Buttigieg.

"Nuestros corazones están con todos los afectados por este insensato acto de violencia armada", dijo a su vez la asociación "Moms demand action", que pide leyes más estrictas de control de armas.

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