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ESTUDIO

Glaciares se están derritiendo más rápido de lo pensado

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Los glaciares que están reduciéndose con mayor rapidez se encuentran en el centro de Europa AP

Los glaciares de la Tierra se están derritiendo mucho más rápido de lo que los científicos pensaban: un nuevo estudio muestra que están perdiendo 369 mil millones de toneladas de nieve y hielo cada año, más de la mitad de ellas en Norteamérica.

La medición de mayor envergadura a los glaciares en todo el mundo halló que miles de masas de nieve comprimidas como hielo dentro de los continentes se están contrayendo un 18% más rápido de lo que un panel internacional de científicos calculó en 2013.

Los glaciares del planeta están reduciéndose cinco veces más rápido ahora de lo que lo hacían en la década de 1960, una aceleración que se debe al cambio climático, y están agregando más agua a los mares, cuyo nivel de por sí está aumentando, halló el estudio.

“Durante 30 años repentinamente casi todas las regiones comenzaron a perder masa al mismo tiempo”, dijo Michael Zemp, director del Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares de la Universidad de Zurich y el autor que encabezó la investigación. “Si uno ve el panorama global, es evidente que se debe al cambio climático”.

Los glaciares que están reduciéndose con mayor rapidez se encuentran en el centro de Europa, en la región del Cáucaso, en el oeste de Canadá, en los 48 estados contiguos de Estados Unidos, en Nueva Zelanda y cerca de los trópicos. En promedio, los glaciares en esos sitios están perdiendo más del 1% de su masa cada año, según un estudio publicado el lunes en la revista Nature.

“En estas regiones, al nivel actual de pérdida de glaciares, los glaciares no pasarán de este siglo”, advirtió Zemp.

Su equipo utilizó mediciones terrestres y satelitales para examinar 19.000 glaciares, mucho más que en estudios anteriores. Determinaron que el suroeste de Asia es la única región de 19 en la que los glaciares no están contrayéndose, algo que Zemp dijo se debe a las condiciones climatológicas locales.

Desde 1961, el planeta ha perdido 10,6 billones de toneladas de hielo y nieve, halló el estudio. Esa cantidad es suficiente para cubrir los 48 estados contiguos de Estados Unidos bajo unos 1,2 metros (4 pies) de hielo.

Desde hace mucho tiempo los científicos saben que el calentamiento global provocado por actividades humanas como la quema de carbón, de gasolina y de diésel para obtener electricidad y para transportarse está haciendo que la Tierra pierda su hielo. Especialmente preocupantes son las grandes masas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida.

Este estudio “nos está diciendo que la historia tiene mucho más implicaciones”, dijo Mark Serreze, director del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo en Boulder, Colorado, que no participó en la investigación. “La influencia de los glaciares sobre el nivel del mar es mayor de lo que pensábamos”.

Diversos factores están provocando un incremento en los niveles del mar. La causa principal es que los océanos se están calentando, lo cual hace que el agua se expanda. Las nuevas cifras muestran que el derretimiento de los glaciares contribuye más de lo que se pensaba, aproximadamente con de 25% a 30% de la elevación anual en los océanos, agregó Zemp.

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