festejan la navidad este lunes

Egipto inaugura catedral tras un nuevo ataque contra los coptos

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El papa Tawadros II de Alejandría durante la inauguración de la nueva catedral. El papa Tawadros II de Alejandría durante la inauguración de la nueva catedral. Expandir Imagen
El papa Tawadros II de Alejandría durante la inauguración de la nueva catedral. AFP/Mohamed el-Shahed

El presidente egipcio Abdel Fatah al Sisi inauguró este domingo una catedral en ocasión de la Navidad copta, al día siguiente de que un policía muriera cuando estalló un artefacto explosivo hallado cerca de una iglesia y que intentaba desactivar.

Un fuerte dispositivo de seguridad fue desplegado alrededor de la catedral, emplazada en la futura capital administrativa, actualmente en construcción en un sector desértico cercano a El Cairo.

Flanqueado por el papa copto ortodoxo Tawadros II, al Sisi dijo que Egipto atraviesa "un momento importante de su historia. Somo un pueblo unido y siempre lo seremos", sostuvo antes del inicio de los cánticos de la celebración litúrgica copta, rito que festeja la Navidad el 7 de enero.

Se podían ver vehículos blindados desplegados cada 50 metros en la entrada a la nueva ciudad, situada a 45 km de El Cairo. Al llegar a las puertas de la catedral, los periodistas tuvieron que atravesar tres pórticos de seguridad antes de poder entrar al edificio, según la misma fuente.

El sábado por la noche, en un nuevo incidente contra la comunidad cristiana copta, un comandante de la policía experto en explosivos murió en El Cairo al intentar desactivar una bomba cerca de la iglesia Al Azraa Wa Abu Sifin, según fuentes de seguridad.

Otros dos policías resultaron heridos en la explosión de la bomba colocada dentro de una bolsa, según las mismas fuentes.

Si bien una fuente de seguridad afirmó a la AFP que la iglesia era el "blanco", las autoridades no comunicaron nada oficialmente sobre este incidente. La prensa tampoco se hizo demasiado eco este domingo de lo ocurrido.

La minoría copta de Egipto está desde 2016 en el punto de mira del grupo yihadista Estado Islámico (EI), que reivindicó varios ataques contra esta comunidad. 

Durante la inauguración se difundió un mensaje televisado del papa católico Francisco, quien saludó a Tawadros II y su iglesia que "supo dar un verdadero testimonio de fe y de amor en los momentos más difíciles".

La catedral está ubicada en la futura capital administrativa. Expandir Imagen
La catedral está ubicada en la futura capital administrativa. AFP/ Mohamed el-Shahed

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, por su parte señaló a través de su cuenta Twitter, su apoyo a su colega egipcio y su satisfacción al ver "que nuestros amigos egipcios inauguran la mayor catedral de Cercano Oriente", indicó.

El muftí de Egipto denunció en un comunicado en su página de Facebook "la operación terrorista contra la iglesia Abu Sifin". Según él, artefactos explosivos fueron colocados en el tejado de un edificio que alberga una mezquita, ubicada muy cerca de la iglesia.

En un comunicado difundido por la noche, la iglesia copta dijo llorar "al oficial mártir" que murió en la explosión. El funeral del agente, Mustafa Abid, tendrá lugar este domingo.

La célebre institución del islam sunita Al Azhar consideró este domingo que "atacar lugares de culto es un acto criminal". En un comunicado, Al Azhar se declaró "solidaria con las instituciones del Estado ante el terrorismo que intenta sabotear las celebraciones de Navidad de nuestros hermanos coptos".

A pesar del incidente, las autoridades decidieron mantener la ceremonia el domingo por la noche en la víspera de la Navidad copta.

La nueva capital administrativa egipcia, anunciada en 2015 por el gobierno de Al Sisi, está todavía en construcción. Su Catedral de la Natividad es presentada como la más grande de Oriente Medio.

Estas últimas semanas, las fuerzas del orden habían anunciado un refuerzo del dispositivo de seguridad en El Cairo, en ocasión de las fiestas de fin de año y de las celebraciones de Navidad.

Egipto enfrenta movimientos extremistas, como el EI, en particular desde que el ejército destituyera al presidente islamista Mohamed Mursi en 2013, que fue seguido de una represión contra los partidarios del exjefe del Estado.

Por su parte, la comunidad copta, alrededor del 10% de la población egipcia de unos 100 millones de habitantes, es a menudo el blanco de ataques. Más de un centenar de personas murieron en ataques contra cristianos desde finales de 2016.

Al Sisi, que gobierna en Egipto desde 2014, suele presentarse como un defensor de los cristianos frente a los extremistas. Pero algunos analistas y militantes critican al Estado por discriminar y no proteger lo suficiente a los coptos.

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