JUDICIAL AFFAIRS

Missing surveillance equipment allegedly taken to Super 99 offices

Two former Security Council officials made the allegations during questioning.

The supermarket chain is owned by former President Ricardo Martinelli.

Temas:

A year ago, Panama held its elections and chose Juan Carlos Varela as president, which meant the defeat of José Domingo Arias, the candidate of the ruling Democratic Change (CD) party.

Deep in the bowels of the executive, two men were allegedly assigned to hide the equipment used to spy on communications of some 150 people during the government of Ricardo Martinelli (2009-2014).

Those men, Ronny Rodriguez and William Pittí, are fugitives from justice and are believed to have left the country.

Interviews by prosecutors with key figures in the investigation into the missing equipment detailed what happened after the CD lost the general election.

One of the protected witnesses narrated that, after the election, three computers allegedly used in the spying were disconnected from the system and kept placed in boxes. They were then placed in a van and taken to an unknown location. 

This took place in May. It was done after office hours to go unnoticed.

They also destroyed the machine that printed the daily reports of intercepted communications, material that was handed over to the Presidency of the Republic.

SUSPICIOUS TRIP

Where was the equipment taken? Two former Security Council officials completed the story.

Jubilo Graell and Javier Quiroz declared under oath that, before the administration of the Security Council changed, they began moving equipment out of the Security Council building in Ancón.

They men said that they saw equipment in a vehicle belonging to the agency that matched photos

Graell said that he was a passenger in the vehicle when Rodriguez phoned Jaime Trujillo, director of the Institutional Protection Service.

They spoke for about three minutes.

Quiroz, with another agent in the vehicle, stated under oath that after that talk, Rodriguez ordered Graell to drive to Vía España. 

Eventually, they men testified, the vehicle ended at the administrative offices of Súper 99 in Monte Oscuro, the supermarket chain owned by former President Ricardo Martinelli.

Rodriguez allegedly left the vehicle and spoke to a security guard. They unloaded the equipment, then left.

THE ORDERS

Rodriguez, the witnesses said, gave all the orders. Security Council officials Jaime Agrazal testified that this was the case as well.

In his testimony, he said he was ordered to spy on persons such as Bobby Eisenmann, Álvaro Alvarado, Varela, Raisa Banfield, Yadira Pino, Silvia Carrera, Benicio Robinson, Pedro Miguel González, Jimmy Papadimitriu, Saúl Méndez, Genaro López, Juan Carlos Navarro, Ernesto Pérez Balladares, Balbina Herrera and Bobby Velásquez, among others.

In this case, former Security Council directors Alejandro Garuz and Gustavo Pérez have been charged and are being held prior to their trial.

Gustavo Pérez. 'Eso se tramitaba en la Presidencia'

Una de las pruebas contra el exdirector del Consejo de Seguridad Nacional y exdirector de la Policía Nacional Gustavo Pérez es la nota SE-CS-1479-2014,
fechada el 30 de octubre de 2014, suscrita por el actual secretario del Consejo de Seguridad, Rolando López Pérez.


En dicha nota se detalla información sobre una transacción efectuada con la empresa NSO Group Technologies Ltd. para la compra de un equipo para interceptar comunicaciones. Esta sería la segunda compra de este tipo. La primera fue con la israelí M.L.M. por $13.4 millones.


En la nota se destaca que el usuario final del equipo sería el Consejo de Seguridad Nacional, con la dirección Quarry Heights, Ancón, en la capital, lugar donde están ubicadas las oficinas del Consejo de Seguridad.


Según consta en el documento, la máquina sería usada para recopilar y recabar información de dispositivos móviles, que sería de “uso exclusivo” del Gobierno.
El documento, con fecha del 3 de junio de 2012, apunta hacía Pérez, en vista de que este era el secretario ejecutivo del Consejo de Seguridad entre marzo y septiembre de 2012.


Pérez intentó defenderse. “Usualmente yo no veía quién era el vendedor de lo que sea que se viniera a vender, eso se tramitaba en la Presidencia...”, declaró Pérez ante Ricardo Muñoz, fiscal adjunto de la Fiscalía contra la Delincuencia Organizada, que investigó el caso.

Cuando se le mostró el contrato con su firma para la compra del equipo de espionaje, contestó: “Sí, esa firma es mía y es de un documento de enero de 2011 y que necesitaban que firmara, lo mandó la Presidencia...”.

Al consultársele sobre el propósito para el que la Presidencia requería de su firma, respondió: “No tenía conocimiento, porque como venía de 2011 y pensé que tenía que firmar...”.


El fiscal Muñoz preguntó a Pérez si fue obligado a firmar dicho contrato y este manifestó: “...sí señor, y es más, yo me puse bravo porque no sabía lo que era, pensé que eran municiones o armas...”.

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