JUDICIAL AFFAIRS

Franklin Vergara latest official to have finances scrutinized

The net worth of the former Health Minister increased substantially while he was in office.

Exministro, nuevo terrateniente

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Former Minister of Health Franklin Vergara (2009-2012) has joined the growing list of officials of the government of Ricardo Martinelli who left the public service in much better financial condition than when they arrived.

In this case, the minister had to give up a lucrative medical practice when he took office. But this move turned out to be a beneficial one, as his net worth climbed steadily while he was in office at a rate that was double the amount of his salary.

There were also discrepancies in his declaration of assets that he filed upon taking office. That statement made no mention of a farm in Rio Hato, Coclé, that was at the center of a legal dispute he had with an investment company. That dispute was resolved in a settlement four months after he took office.

There are also questions about appointments he made while minister. One of these was the naming of Bernard Napoleón, a trained chef, as director of special projects in charge of the multi-million contracts issued by the ministry for hospital projects.

Vergara also saw the value of assets on his farm increase. For example, his cattle, valued at $165,000 when he took office, increased in value to $300,000 when he left.

Vergara is a shareholder in the company Hacienda Las Colinas, which bought a house in Vista Mar Golf & Beach Resort for $500,000 in 2012. He has claimed he has no ties to the company, and that it is owned by his wife and children.

"I have no properties of any kind," he stressed, saying his only contribution to the purchase was a gift of $35,000 to his children to help with the purchase.

According to information from the public record, the mortgage on the property was $262,800, meaning the balance, or $227,000, was paid in cash.

That is higher than the minister's net salary during his time in office.

Exministro, nuevo terrateniente

Tan  solo cuatro meses después de que el hoy  expresidente Ricardo Martinelli iniciara su mandato, el entonces titular de Salud  Franklin Vergara  fue beneficiado  con la adjudicación de dos globos de tierras baldías, con una extensión  de 200 hectáreas en el distrito de Chepo. 

Por esos terrenos, Vergara pagó a la Nación únicamente 6 dólares la hectárea, o un centésimo por cada 19 metros.  En total, desembolsó apenas mil 176 dólares, es decir, el valor mínimo que la ley permite para las tierras que adjudica la extinta Reforma Agraria, hoy Autoridad Nacional de Administración de Tierras. 

Pero ahora, con la declaración patrimonial que hizo Vergara, cada hectárea tiene un valor de 2 mil 500 dólares. El 30 de marzo de 2010, Vergara se desvinculó de esta finca y la donó por partes iguales (33.3%) a sus tres hijos: Víctor, Franklin y Eduardo Vergara Muñoz.

A pesar de ello, ese terreno fue incluido en su declaración patrimonial, a diferencia de otras propiedades en las que figuran sus hijos y sobre las que dijo tajantemente: “No tengo nada que ver”. 

Otras fincas que incluyó Vergara en su declaración jurada de bienes patrimoniales, a pesar de que hace años las cedió a sus hijos, son las que se identifican con los  números 18073 y 18028.  Ambas están ubicadas en el corregimiento de  Flores, distrito de Tonosí, en Los Santos, con una superficie de 51 hectáreas. 

Estas fincas fueron hipotecadas por la suma de 300 mil dólares para garantizar un contrato de línea de crédito y un préstamo agropecuario con el Global Bank.  El responsable de la transacción fue Víctor Vergara Muñoz –el hijo del exministro–, quien también incluyó otras cinco fincas hipotecadas para obtener estas facilidades crediticias.

Curiosamente, varias de esas  fincas –que actuaron como respaldo de dicho préstamo– fueron compradas por el entorno familiar del extitular de Salud a precios irrisorios. Las fincas fueron adquiridas justamente cuando Franklin Vergara fungía como ministro.

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