EXPOSICIÓN

La ruta dorada del maíz en Panamá y el mundo

La exhibición itinerante ‘El Maíz en Panamá: 500 Años y más’ hace un recorrido por el camino de este alimento originario de Centroamérica y México.

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Con el tiempo el maíz fue perdiendo preferencia en la dieta diaria del panameño por el arroz, pero sigue siendo parte importante de la gastronomía nacional. Con el tiempo el maíz fue perdiendo preferencia en la dieta diaria del panameño por el arroz, pero sigue siendo parte importante de la gastronomía nacional. Expandir Imagen
Con el tiempo el maíz fue perdiendo preferencia en la dieta diaria del panameño por el arroz, pero sigue siendo parte importante de la gastronomía nacional. Gabriel Rodríguez

Parte esencial de nuestra gastronomía y parte curiosa de nuestra historia, el maíz ha sido testigo y compañero del camino de Panamá a lo largo de 500 años y más.

Su historia, que se remonta a los tiempos prehispánicos, está contada brevemente en la exhibición “El Maíz en Panamá: 500 Años y más”, organizada por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales de Panamá (STRI) y que estará hasta el 23 de agosto en el centro comercial Albrook Mall, pasillo del Koala.

“Esta muestra es una forma de llevarle la ciencia al público”, expresó el director del STRI de Panamá, Matthew Larsen, haciendo alusión que es más fácil que las personas vayan a un centro comercial que a alguna institución científica. “Los festejos de los 500 años de fundación de ciudad de Panamá son una oportunidad de celebrar un producto muy clave del Istmo y América Central. Hoy día es una comida esencial para millones de personas alrededor del mundo”, comenta.

En 1927 los cultivos de maíz no alcanzan para suplir el mercado local y se comienza a exportar. Expandir Imagen
En 1927 los cultivos de maíz no alcanzan para suplir el mercado local y se comienza a exportar. C

La exhibición comienza con un mapa cronológico que se remonta desde antes de la domesticación de este alimento en México en 6700 a.C., las primeras evidencias de su utilización en Panamá durante 5800 a.C., la llegada de los españoles pasando por el Panamá colonial, con la primera mención referente a la tortilla en 1544 en Nombre de Dios (“no había sino bollos e tortillas”), la etapa republicana, hasta nuestros días, con la publicación de la investigación de la doctora Dolores Piperno sobre el maíz primitivo. 

De allí, la exhibición se encarga de dar a conocer detalles de interés, como parte de la investigación que se realizó para recabar datos sobre el maíz en Panamá. “Por medio de análisis arqueobotánicos, investigadores de STRI han demostrado que esta planta tiene casi 8 mil años de presencia en nuestro país, y que su agricultura transformó los paisajes precolombinos para convertirse en el alimento vegetal más dominante en la dieta de gran parte de los antiguos pobladores del territorio istmeño”, comentan sus organizadores.

Además de su popularización gracias a la migración de los interioranos a la capital, que trajeron consigo alimentos preparados con maíz tales como tortillas, torrejitas, almojábanos, chicheme y tamales.

La mayor parte del maíz que se siembra en Panamá se hace a mano. Expandir Imagen
La mayor parte del maíz que se siembra en Panamá se hace a mano. Garbiel Rodríguez

También abarca la relevancia de este producto en la vida moderna, con el aporte de algunos chefs que están “explorando con este ingrediente”. Como es el caso de Luis Mendizábal, cuyo aporte a la muestra resalta que “en los últimos años, los cocineros jóvenes están tratando de darle valor al producto nacional y a las recetas nacionales. Mucha gente de mi generación le ha dado más importancia al maíz”.

Dentro de este espacio también hay videos que muestran distintos métodos de preparación de platillos típicos a base de maíz, “así como datos curiosos y encuestas para que los visitantes interactúen con la instalación”.

Luego de Albrook Mall, la exhibición pasará del 2 al 9 de septiembre al Biomuseo, y seguirá por sitios como el Museo del Canal de Panamá y otros puntos aún por confirmar.

El maíz que venía del interior llegaba a Playa Prieta (Avenida Balboa). Expandir Imagen
El maíz que venía del interior llegaba a Playa Prieta (Avenida Balboa). Gabriel Rodríguez

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