Fauna

Animales silvestres como mascotas, la amenaza la fauna

En Colombia, como en otras partes del mundo, la práctica de sacar animales salvajes de su hábitat para tenerlos como mascotas es un problema para las autoridades.

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Las serpientes son muy buscadas como mascotas exóticas. Las serpientes son muy buscadas como mascotas exóticas. Expandir Imagen
Las serpientes son muy buscadas como mascotas exóticas. Fotolia

Sin quererlo, con su largo y frío cuerpo, movió una mesa sobre la que reposaba una maceta. El tiesto cayó en su cabeza y su dueño tuvo que entregarla a las autoridades. Corrió con suerte: tras cinco meses de cuidados, la boa regresó a la selva de Colombia.

La historia se repite por miles en el segundo país más biodiverso del mundo, pues la tendencia a capturar animales silvestres para intentar domesticarlos copa a las autoridades ambientales.

“Principalmente en fincas o en lugares de recreo, donde la gente va a pasar su descanso, es donde tienen (...) toda esta clase de fauna silvestre”, dice a la AFP Juan Camilo Galvis, jefe de protección ambiental y ecológica de la policía del departamento de Antioquia.

El deseo por tenerlos, coinciden expertos y autoridades, responde a un ramillete de ingredientes.

“Hay rasgos muy marcados del narcotráfico como el de tener un zoológico en casa”, explica Sebastián Benavides, de la estatal Red de Fauna Silvestre del Área Metropolitana del Valle de Aburrá, que incluye a Medellín y nueve municipios de Antioquia.

A finales del siglo pasado Pablo Escobar o el clan Ochoa convirtieron haciendas en zoológicos. Allí llevaron especies exóticas como elefantes, rinocerontes o hipopótamos traídos de Estados Unidos o África.

A esa costumbre se suma “la falta de educación” de quienes no dimensionan el impacto en la naturaleza de alejar de sus hábitats a sus nuevas “mascotas”, así como la oportunidad que hallan algunos en la venta de las especies, apunta el experto.

Con un mercado anual de entre 10 mil y 26 mil millones de dólares, el tráfico ilegal de especies es el tercer negocio ilícito más rentable del mundo, por detrás del narcotráfico y la trata de personas, según la ONU.

Por las carreteras de Antioquia, del que Medellín es capital, algunos transportan guacamayas, pericos, tigrillos, hicoteas, iguanas, tayras, micos, pumas o serpientes extraídas de las selvas de Córdoba, Chocó o Urabá, en el norte y noroeste.

También hay especies amenazadas o vulnerables como los mono arañas o churuco.

Solo en el Valle de Aburrá las autoridades rescatan al año 5.500 ejemplares, señala Andrés Gómez, del Grupo de Fauna Silvestre de esa zona. En 2017 se incautaron 23.600 en toda Colombia, según la policía ambiental.

Cualquier espécimen “que extraemos de su medio natural para tenerlo en una casa como mascota, como diversión, es un animal que está muerto para la vida, porque estos animales cumplen una función biológica y ecológica en el ecosistema, dispersan semillas, controlan otras especies”, añade.

Del Urabá habría salido la constrictor que sobrevivió al accidente. Café, de un metro con ochenta de largo y macho, el reptil vivía con su dueño en una casa del barrio Manrique en Medellín.

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Animales silvestres como mascotas, la amenaza la fauna

El golpe de la maceta le produjo un trauma en la cabeza y la boca, y obligó al propietario “a entregarla, porque no tenía a dónde llevarla”, señala Benavides.

La legislación colombiana prohíbe a los veterinarios atender animales silvestres, salvo autorización, con lo que se busca que los tenedores se vean forzados a devolverlos cuando demanden atención.

Si los regresan, no son sancionados. Pero los comerciantes o traficantes se exponen a hasta ocho años de prisión y a multas millonarias.

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