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Wei Qiang: ‘Las relaciones deben tener continuidad’

Si hubiera un concurso entre los embajadores más diplomáticos, el de China, Wei Qiang, se llevaría, sobrado, el primer lugar. Pero como a buen entendedor pocas palabras...

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Embajador Wei Qiang. Embajador  Wei Qiang. Expandir Imagen
Embajador Wei Qiang. Flor Mizrachi Angel

¿Por qué cree que se congelaron las relaciones entre Panamá y China?

No creo que se hayan congelado…

¿Cómo las define?

A buena temperatura.

Y, ¿cómo las definía en el gobierno pasado? ¿A mejor temperatura?

Excelentes. No es correcto dividir las relaciones en cuanto a gobiernos. Debe tener continuidad. Nosotros nunca hemos entendido estas relaciones como algo concerniente a un gobierno o partido, sino algo como Estado.

Hubo un cambio de actitud del gobierno panameño. ¿Responde a presiones de Estados Unidos o a...?

Yo también he visto eso. Pero siendo un país soberano, independiente, maduro, con una política exterior firme, Panamá sabe tomar decisiones en base a sus intereses...

¿Siente que para este gobierno la relación con China es importante?

A juzgar por las aseveraciones de los funcionarios con los que hablo, sí.

¿Cuál es su opinión de que se haya bajado el TLC a acuerdo parcial?

No hay notificación oficial a China de eso, pero China está dispuesta a negociar para llegar a un acuerdo de consenso y aceptable para ambos.

Su opinión del congelamiento del cuarto puente.

Por vía oficial no me han informado.

Y, ¿por vía no oficial?

Hay rumores, mas no son confiables.

Cortizo dijo que no le había dedicado ni un minuto al tren Panamá-Chiriquí. ¿Le cree que es por presupuesto que no se hará?

Si lo quería hacer el gobierno pasado y no este, es asunto de Panamá. China no puede decidir por ustedes.

Y, ¿qué tan importante es para este gobierno la relación con Taiwán? ¿Es verdad que están coqueteando con una oficina comercial?

Sería inválido. Es totalmente incompatible con las relaciones con China. El correcto manejo del tema de Taiwán es la base sobre la que descansa la relación de Panamá con China.

¿Qué mensaje ha recibido en ese sentido de Panamá?

De total apego a ese principio de una sola China.

¿Cuál sería la reacción de China si eso pasara?

China se opone a cualquier contacto oficial o semi oficial con Taiwán por parte de cualquier país en los que tiene representación diplomática.

Cuando Taiwán tenía embajada aquí, China tenía oficina comercial...

Pero esa oficina se estableció con el fin de llegar a embajada.

¿Es verdad que ahora la nueva regla para los embajadores es no reunirse con los ministros y, en vez, tramitar todo por Cancillería?

Sí.

¿Por qué China fue anunciado como país invitado de la Feria del Libro y al final no participaron?

Razones logísticas… Nos interesaba traer una participación a la feria, pero por la agenda de las casas editoriales no pudieron venir. Mi presencia no era participación; debía ser con libros.

Mauricio Claver, director del Consejo Nacional de Estados Unidos para el Hemisferio Occidental, dice que China es mucha espuma y poco chocolate para Panamá. Respóndale.

Chocolate, mucho o poco, es mejor que garrote.

Él dice que ustedes quieren usar a Panamá para fines geopolíticos. ¿Qué puede decir de eso?

Es mentira. No tenemos ni interés ni poder de jugar juegos geoestratégicos en detrimento de otros países.

¿Quién es mejor amigo de Panamá: Estados Unidos o China?

China quiere ser la mejor amiga de Panamá.

Pero, ¿por qué Panamá es tan buen amigo? ¿O es terreno fértil para hacer sus negocios?

Ambas cosas.

¿Se saluda en los cocteles con los estadounidenses?

Sí, yo viví un año y medio en Washington. Admiro mucho a Estados Unidos como país. El problema es su política de ver a China como su archienemigo. Totalmente errado.

¿Por qué a una potencia mundial le interesa un país mínimo como este?

Por amistad y cooperación, para conseguir desarrollo compartido… por ambos lados existe esta necesidad.

¿Quién gana más en esta relación?

Es difícil cuantificar. Ambos, o por lo menos es la intención de China.

¿Qué necesitaría China de Panamá?

Su amistad. Tener un amigo más es tener un camino más. Tener un enemigo más es tener un muro más.

Y, ¿en la práctica? ¿Por qué Panamá es tan buen amigo?

Apoyo político en el tema de una sola China. Y en el plano económico comercial, que seamos uno de los mayores usuarios del Canal, el primer proveedor de la Zona Libre y que un buen número de empresas chinas estén operando aquí, habla por sí solo de los intereses mutuos.

¿Qué tiene Panamá mejor que China?

China es un país más pobre a nivel de producto interno bruto per cápita que Panamá.

¿Qué hay aquí que no hay o no alcanza allá?

Aire puro. Allá está bastante contaminado.

Cosas exportables…

Hay un sinfín de demanda… ahora importamos piña, cobia y carne.

Usted, que viene del primer mundo, ¿Panamá es país de primer o tercer mundo?

Una mezcla. Economía, sector logístico y de servicios de primer mundo, y desigualdad social de tercer mundo.

El panameño en tres palabras.

Cálido, jovial, amigable.

Cosas que todavía no entiende...

Por qué tienen tan pocas librerías.

Tres cosas que usted haría para mejorar Panamá.

Más librerías, asear el área de Atlapa, más aceras y calles más caminables. Esos cinco minutos que camino de la casa al trabajo todos los días me topo con muchos carros estacionados impidiendo el paso. También pondría el aire más alto en las oficinas públicas para ahorrar energía. En mi oficina lo pongo en 24. Y vestiría más informal, para no necesitar tanto el aire.

¿Cuál es el interés de China en el mercado eléctrico panameño? Pareciese que buscan dominarlo…

Cosas de mercado. Si hay necesidad de más productos chinos, se capta y se hacen los negocios…

¿Cuál es el vínculo de China con NG Power?

Desconozco del tema.

¿Los panameños no deberíamos tener miedo de que termine sucediendo acá lo mismo que sucedió en Ecuador con la hidroeléctrica?

No. Eso fue información sesgada para perjudicar a empresas chinas.

Y, ¿lo del consorcio que construía Amador, propiedad estatal, que no ha cumplido con la construcción?

Es una empresa estatal, pero funciona autónomamente. Hubo problemas, demoras serias de pago, hasta que ya no dio más. Además la adenda se demoró mucho en ser aprobada. Pero son problemas menores, en general. Es una obra bien hecha.

Pero se encontraron fallas constructivas y de diseño.

Yo no he oído opiniones en contra.

Panamá es el único país en el que usted ha estado que…

Hace tanto calor y humedad, donde hay más desayuno chino que panameño y donde para desayunar chino le tengo que pedir consejo a un local.

¿Eso es desayuno chino de verdad?

No, es cantonés. Le falta para ser totalmente chino.

Socialismo o capitalismo. ¿Por qué?

En la experiencia china, el socialismo. Más justicia social, Estado regulador y fuerte y economía abierta. El capitalismo defiende los intereses del capital descuidando el sistema.

Su opinión de la justicia en Panamá, ustedes que tienen pena de muerte.

No opino…

¿Por qué sí a la pena de muerte?

Porque es una herramienta útil para prevenir crímenes graves.

¿Los fideos son chinos o italianos?

Ambos, y no lo digo por diplomático. Y si me dices que vayamos a almorzar y me das la opción italiano o chino, te digo italiano.

La mejor comida china en Panamá.

Me gusta bastante Old Peking.

¿Qué ha sabido de su amigo Varela?

Lo que he leído.

¿Él ya tiene negocios en China?

No sé.

¿Qué piensa de que los Estados espíen la vida privada de sus ciudadanos?

Eso no está bien.

¿Cómo va la construcción de la embajada?

Ya nos otorgaron el terreno en Clayton. Pero falta todavía diseñar, licitar, construir…

Trump en dos palabras.

¿Dos? Sin comentarios.

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