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Orit Btesh: ‘No entiendo cómo se puede celebrar el robo’

La presidenta de la Cámara Panameña del Libro (Capali) cuenta los Niágaras que hay que cruzar en bicicleta para que el panameño lea y por qué no lee más.

Perfil

Temas:

Su opinión de los ‘intelectuales’.

Son excluyentes y se creen los dueños de la verdad, los únicos que saben lo que se debe leer. Se burlan de los que leen Corín Tellado. Una tía me decía que ella no tenía que leer, que en Vanidades se enteraba de todo. No podemos [decir] “el que lee esto es intelectual, el que no es ignorante”. Todos valen, hasta los que leen Corín Tellado.

¿Y los que leen a Coelho?

Digo, también… y aquí algunas escuelas usan sus libros en las clases.

Y ahora todo el mundo escribe...

Sí, pero tú escoges qué quieres leer.

¿Qué debería leer todo alumno?

Libros que se acerquen a su realidad y nivel de comprensión. Deben actualizar el pénsum. Todavía ponen a leer Platero y yo, María, Cien años de soledad, El Quijote… esos libros no se entienden a esas edades. Los niños leen, pero no entienden.

¿Quién entiende más lo que lee, un niño de cuatro años o un diputado?

Deja de meterme en problemas…

¿Por qué nuestra educación no va acorde al presupuesto que tiene?

Porque malgastan el dinero, no llega a los niños. Singapur tenía nuestro nivel en 1962 y logró con el 3% del PIB llevar al país al primer nivel. Panamá invierte del 6% al 7% del PIB y no pasa del segundo escalón. Tenemos secretarias que no saben redactar una carta.

Las diferencias sociales más marcadas en Panamá.

El acceso a buena educación y salud. El que no tiene plata no se cura. Se muere. Pero aquí no hay miseria. Hay pobreza. Aquí te sientas debajo de un árbol y te cae un coco o un mango y puedes comer. El que se muere de hambre es porque no se esfuerza. Aquí hay gente pobre porque es más fácil sentarse bajo el palo de mango que ir a trabajar.

¿Qué no entiende del panameño?

Cómo se puede celebrar el robo. Mirar a otro lado mientras nos limpian el país. Cómo nuestras calles siguen llenas de basura y cómo se puede vivir así.

¿Dónde se nota que leemos?

Los que leen son más educados en la calle. Pero el nivel de las escuelas y docentes es cada vez menor.

¿Y dónde se nota que no leemos?

En la falta de cortesía al manejar, cuando tiramos basura en la calle…

¿Necesitábamos un Ministerio de Cultura o solo darle presupuesto al INAC y sacar las botellas?

Lo necesitamos y merecemos. Y también necesitamos mejorar nuestra cultura de servicio. Somos un país de servicio y no sabemos servir.

¿Asesoraría en ese ministerio?

Podría ayudar, pero no quiero ningún cargo. Eso me quitaría el derecho de decir la verdad, mi independencia.

¿Cuánta política le toca manejar con la Feria del Libro?

Mucha, y por eso me he decepcionado. Hay intereses que no puedo manejar y muy poco apoyo institucional.

¿Y de la empresa privada?

También. Todavía no han entendido qué es responsabilidad social. Creen que es hacer algo, no importa qué, para pagar menos impuestos. El único fin que deberían tener es mejorar el país.

¿De qué apoyo institucional habla?

La ATP [Autoridad de Turismo de Panamá] maneja Atlapa. Hacen convenios y dan descuentos, algo que yo no he logrado. Ojalá con este gobierno sí, porque solo eso cuesta $200 mil. En los últimos años hemos tenido que pedir préstamos para poder pagarlo y este año no sé cómo lo vamos a pagar…

¿Por qué China, que iba a ser el país invitado junto con Panamá, le quitó el patrocinio a última hora?

A último momento se echaron para atrás. No dieron ninguna explicación. Como no soy política, no sé qué pasó.

¿José Luis Fábrega le mantuvo el patrocinio que le daba José Isabel Blandón?

No.

¿Quién más le bajó el presupuesto?

Teníamos patrocinio de la Lotería [Nacional de Beneficencia], del Saneamiento de la Bahía, etc. Ahora tenemos un déficit de $65 mil.

El gobierno que más la ha apoyado.

No tengo respuesta. Espero en cinco años decirte que este.

¿Hasta cuándo hará la feria?

Todos los años me quiero retirar, pero estoy buscando quién lo asuma.

¿Nadie quiere o usted no delega?

Es que es mi bebé.

¿Qué falta por mejorar en la feria?

El contenido y traer más alumnos.

¿A quién no ha logrado traer?

Ken Follett.

Sus autores favoritos.

Isabel Allende, García Márquez…

Antes de Nito Cortizo, ¿cuándo fue por última vez un presidente a la feria?

Solo Martín [Torrijos] el año que vino [Ricardo] Lagos, porque Chile era el país invitado.

Tres políticos a los que ve frecuentemente comprando libros.

Los magistrados.

Diputados o ministros, ¿alguno?

No recuerdo.

Capali ayudó a hacer las bibliotecas en el Metro. ¿La gente regresa los libros que se lleva o solo se los lleva?

Una o dos personas han devuelto los libros… pero, al menos, se los llevan.

¿Fuera de Capali, quién estimula la importancia de leer en las escuelas?

Nadie. Donamos una biblioteca en Olá, con un generador eléctrico para que las computadoras funcionaran. Quería seguir con esos proyectos, pero no hay ni para Atlapa.

Regálele un libro a Nito Cortizo.

Las venas abiertas de América Latina, de Galeano. Debería leerlo.

A Zulay Rodríguez.

Perdimos. ¿Quién gana la Copa América de la corrupción?

A Ricardo Martinelli.

Las mentiras y las verdades del testigo en el sistema acusatorio.

Ese lo escribe Sídney Sittón… otro.

El mismo de Zulay.

A Loaiza, Ho Justiniani y el trío que declaró no culpable a Martinelli.

La Constitución.

Un título para su autobiografía.

Luchando contra molinos de viento.

Tres personas que han hecho mucho por la cultura en Panamá.

Rosa María Britton, Alexandra Schjelderup y Abner Benaim.

¿Qué tan difícil es tener un negocio cultural en Panamá?

Muy, no son productos de primera necesidad ni son la primera opción de la gente. Prefieren rumba o playa.

Cuando cerró Exedra, Rogelio Terán dijo que aquí la gente no leía. Usted sigue abriendo sucursales de El Hombre de la Mancha. ¿El lector cambió, él vendía caro o qué pasó?

Aquí no se leen libros viejos. Aunque pocos leen, están actualizados. Es un mito que no se lee. No se lee suficiente, pero se lee. Lo que pasa es que hay que tener apertura. Así como nosotros crecimos con pasquines y Condorito, hoy los jóvenes leen cómics y libros de youtubers. Es traer para todos.

¿Qué responde a quienes se quejan que compran sus libros afuera porque aquí no hay los que buscan?

Es imposible tener todo cuando el riesgo de que no se vendan es tan alto.

Más sobre si el panameño lee: de 10 panameños, ¿cuántos leen?

5. Somos 3.7 millones y el 80% no comprende lo que lee, según el MEF [Ministerio de Economía y Finanzas]. Pero llegan 100 mil a la feria en 6 días.

¿Y cuántos compran libros?

No sé.

¿Cuántos libros deberían leerse al año, considerando el ritmo de vida?

Mínimo uno al mes.

¿Cuánto leemos?

Uno al año, según un estudio que hicimos con la Alcaldía.

¿Leer redes califica como leer?

Para mí, sí.

Terán dijo que en 16 años nadie le pidió la Caperucita Roja. Lo que menos vende usted.

Biografías y literatura panameña.

El libro más vendido.

Clásicos. Caperucita, Pinocho…

¿Y para adultos?

Para jóvenes, las trilogías y ficción. Adultos, superación y novelas.

¿Cuántos ejemplares se venden de un libro muy popular?

2 mil si es muy bueno.

¿Cuánto ha afectado a las librerías el internet y Kindle?

No mucho. Ese boom tecnológico fue en Estados Unidos. En Europa no prosperó porque tenían un impuesto sobre la venta del libro electrónico, así que se mantuvo más alta la venta en papel. Y en Latinoamérica progresó en Brasil. En los demás países, poco.

¿El libro electrónico es una moda o llegó para quedarse?

Moda. El último estudio de Cerlac dice que el impreso va en aumento y el electrónico en bajada.

¿De qué falta escribir un libro aquí?

Historia panameña para niños. Nos falta mucho lo nuestro. Y valorarlo.

De cada 10 libros que vende, ¿cuántos son de panameños?

Por la feria, 2. Antes menos.

El libro más valioso que tiene.

Mi favorito es El Principito. Se cree que es de niños, y no: es para adultos.

Perfil

Estudió nutrición, pero se dedica al mundo de los libros.

Es propietaria de El Hombre de la Mancha y presidenta de la Cámara Panameña del Libro desde hace nueve años.

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