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‘Nací ‘hello’, pero tiro al ojue': Iván Eskildsen

Iván Eskildsen habla de los escándalos, de Uber y Airbnb, las luchas de ego y cómo eso está afectando el turismo.

Perfil

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Iván Eskildsen. Iván Eskildsen. Expandir Imagen
Iván Eskildsen. Flor Mizrachi

¿Qué experiencia tiene para ser ministro de Turismo, además de haber desarrollado un hotel?

Le dediqué seis años a desarrollar un hotel, complejo inmobiliario y tour operador de turismo cultural. Organicé el Barro Fest, que mezcla rock con junta de embarre. Y fui vicepresidente de la Comisión de Turismo de Apede.

¿Por qué salió del hotel Cubitá? ¿Fue un problema con los socios?

Fue una venta motivada, porque había que hacer aportes de capital, lo cual nunca es fácil.

¿Cómo llegó a ser ministro?

Me recomendó el yerno de Cortizo.

Su edad, ¿fortaleza o debilidad?

No me ha jugado en contra. Ayuda por la energía que hay que dedicarle.

¿Se va a inscribir en el PRD?

No está en mis planes.

Pero…

No me cierro a la posibilidad.

¿Qué irregularidades encontró?

Ordené auditorías y no hemos encontrado nada irregular.

¿Gustavo Him lo hizo bien?

No sé. Dime tú.

Él o Shamah. ¿Cuál lo hizo mejor?

Paso.

¿Por qué no están citándolo a los Gabinetes, si Him sí iba?

Me citan cuando hay temas de turismo. La “reunionitis” es seria. El tiempo me sirve para trabajar.

Los PRD están buscando espacios políticos. ¿Han tocado su puerta?

Por supuesto. Estamos enfocados en contratar a gente calificada.

Pero han botado a muchos técnicos con años en la entidad…

Mantuvimos a la gente buena.

¿Usted es más ‘ojue’ o ‘hello’?

Nací hello, pero tiro al ojue.

¿Quién le dijo que saco y sombrero pintado combinaba?

Nadie. Excusa para hablar del país.

¿Con qué impuesto reemplazarán el que le quitarían a los casinos?

Con el que se generaría atrayendo más turistas.

¿Es justo que los casinos ahorren lo que el Estado deberá pagar por la rehabilitación de los ludópatas?

La ludopatía es seria, pero no creo que debemos mezclar las cosas.

Están mezclándolas al incentivar el negocio que genera la ludopatía.

Sí, es un tema complejo…

Raúl Pineda dijo que su administración se arrastraba con Copa y al día siguiente... abrazo. ¿Ya son amigos?

Primero, le dije que nos tratáramos con respeto, y luego tuvimos una buena conversa, ya que en el fondo creo que su ley busca lo mejor para el país.

¿Está de acuerdo con cobrar a los pasajeros en tránsito?

Podría afectar la competitividad del hub, pero la idea es conversarlo...

Está la ATP, el Fondo de Promoción Internacional, el gabinete turístico, el Consejo Nacional de Turismo y los gremios. ¿Quién manda aquí?

Según la ley, la ATP, con el plan maestro de turismo, rige la industria... Sí, son muchos. Estamos en proceso de ordenar para que mande el plan.

Le recortaron el presupuesto, incluido lo de la campaña interna. Su único rol, pues el fondo hace la promoción internacional. ¿Qué hará?

Estamos tramitando la reconsideración. Toca trabajar muy fuerte en la experiencia del turista y los destinos.

A Him se le criticó por patrocinar eventos de boxeo y artes marciales, y videos de artistas, que no generaban turismo. ¿Hará lo mismo?

No. La idea es ser más selectivos.

La ATP mantiene deudas por casi $2 millones. ¿A quién le deben?

A proveedores muy delicados como Iberia, Lufthansa, Pullman Tours, Sunwing y Apple Vacations.

Y la excusa, ¿cuál era?

No había. Ya empezamos a pagar.

Los hoteleros no se llevan con los operadores y se salieron de la Cámara de Turismo. ¿Qué pasa?

Diferencias personales y ego. Tenemos que trabajar en la unidad. Así no vamos para ningún lado.

Regular a Uber, ¿sí o no?

No creo en taxificar a los Uber. Todos, taxis también, deben prestar un buen servicio a locales y turistas.

¿Qué cambio le hará al Carnaval?

Como está, no atrae al turista. Quiero que se apegue más a la tradición.

Cancún funciona como una APP. ¿Desarrollarán así alguna zona?

La ley está muy fresca, pero creo que hay grandes oportunidades ahí.

Del 1 al 10, el servicio de los hoteles y restaurantes.

5. Es la queja principal del turista.

¿Dónde sobran y faltan hoteles?

Hay sobreoferta en la ciudad. Y faltan cerca de los atractivos turísticos del interior, como Portobelo.

Que está abandonado…

Sí, las estructuras, que son Patrimonio de la Humanidad, se caen. La parte social requiere mucho apoyo y el manejo de la basura es un desastre. Vas en carro y ves pilas horrorosas de basura.

La ocupación está estancada en 47% y el número de turistas no aumenta. ¿Cuánto de la culpa la tiene la ATP?

La culpa principal es la falta de promoción internacional.

Y, ¿el precio tan alto de las cosas?

También. Hay que traer turistas que puedan pagar esos precios. Al turista millennial le encanta lo rural. Pero el que puede pagar quiere comodidad.

Y escándalos como Odebrecht, Panama Papers, Waked... ¿afectan?

Sí. Nuestra imagen internacional afecta 100% el turismo de negocios.

Entonces, que el Estado contrate con empresas corruptas, ¿sí o no?

No.

En esa línea, su mensaje a la justicia.

La corrupción es un cáncer que nos mata la gestión como país.

Y la basura, ¿afecta el turismo?

Sí. Y el servicio al cliente, los apagones y las calles destruidas son las cosas que más afectan la visita del turista.

¿Cuántos turistas regresan al país?

No sabemos.

¿Cómo piensan mejorar esa data?

Hay que buscar ideas en otros países.

Los hoteleros capitalinos comentan que usted solo se enfoca en el interior. ¿Qué responde?

Los entiendo y sé que nos debemos también a la enorme infraestructura de la ciudad, pero hay que entender que el interior ha sido el lado débil.

¿Qué hay para hacer en la ciudad, además de ir al Canal, el Biomuseo y el Casco Antiguo?

Las áreas protegidas cerca de la ciudad, que no encuentras en casi ningún lado del mundo. Y somos ciudad creativa de gastronomía ante la Unesco.

Comer e ir al Cerro Ancón. Y, al segundo día, ¿qué hago?

Compras.

La ley de turismo prohíbe alquilar casas particulares en la ciudad por menos de 45 días y eso entorpece a Airbnb, que ofrece opciones más baratas. ¿Cambiará la ley de turismo o la dejará así?

No podemos darle la espalda al mundo digital, pero hay que buscar una solución de consenso con los hoteleros. No puedo prometer nada, pero he escuchado que hay disposición.

¿La labor de la ATP es traer turistas o proteger a los hoteleros?

Nos debemos a todos. Pero lo principal es lo primero.

El gobierno pasado quitó Atlapa gratis para traer convenciones y el seguro al turista. ¿Corregirán?

El seguro al turista va. Atlapa gratis, lo estamos evaluando como medida temporal para traer grandes eventos.

¿Por qué la ATP no invierte en traer más aerolíneas de bajo costo? ¿Porque competirían con Copa?

Estamos en conversaciones para traer Interjet y Viva.

¿Qué piensa de que sea más barato ir a Costa Rica que a Panamá?

Se está haciendo un estudio para poder hablar con propiedad.

¿Se ha sentado con Copa a pedirle que baje los tiquetes?

Sí, pero es libre oferta y demanda.

¿Qué tiene Costa Rica que no tenemos nosotros?

Más de 20 años continuos enfocados en turismo. Pero nosotros tenemos más y mejores atractivos.

Bueno, aquí no hay ni baños para que pare el bus de turistas camino al interior…

Sí, se puede mejorar…

¿Van a volver a traer el Ironman?

No hemos visto aún eso, pero el turismo deportivo tiene potencial.

¿Por qué no hay un solo brochure del centro de convenciones, teniendo 95% de avance, si las convenciones se reservan con años de anticipación?

La demora en contratar a SMG sí va a afectar. Puede que nos caiga un chiripón en 2020, pero empezaremos a ver convenciones el 2021, no antes.

¿Va a apretar a los chinos o cómo va a resolver la pelea entre Cocige, que quebró, y los chinos, a quienes demandaron? ¿O va a esperar años hasta que ellos se arreglen?

Ya se están reestructurando. Estamos apretando al contratista como es.

¿Hasta cuándo este gobierno le va a echar la culpa a los dos últimos gobiernos de todo?

Para atrás ni para coger impulso. Hay que pensar qué se necesita hacer ahora y hacerlo.

Perfil

Estudió Finanzas y tiene un máster en Gerencia Hospitalaria. Fundó el hotel Cubitá y creó Cubitá Tours. Cofundó el Barro Fest. Fue vicepresidente de Finanzas de Grupo Eleta y de Verde Azul, y vicepresidente de la Comisión de Turismo de la Apede.

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