TEMPORADA DE HURACANES

‘Dorian’ golpea la costa este de Estados Unidos

Muchos residentes acataron las órdenes de evacuación; otros aún protegían sus viviendas y negocios con tablones de madera para capear la tormenta.

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El agua se acumula en el patio de una propiedad en Georgetown, Carolina del Sur. El agua se acumula en el patio de una propiedad en Georgetown, Carolina del Sur. Expandir Imagen
El agua se acumula en el patio de una propiedad en Georgetown, Carolina del Sur.

El huracán Dorian golpeaba el sureste de Estados Unidos con fuertes vientos y una lluvia torrencial ayer, luego de haber arrasado el norte de las islas Bahamas, donde dejó, al menos, 20 muertos y miles de personas sin hogar.

Los residentes de Carolina del Norte y Carolina del Sur resistían al azote del huracán, de categoría 2, a medida que aumentaban los esfuerzos internacionales por ayudar a las víctimas de Dorian en las islas bahameñas que recibieron el mayor impacto: Gran Bahama y Ábaco.

La monstruosa tormenta también desató varios tornados en el sureste estadounidense, pero no se reportaron víctimas.

En la histórica ciudad de Charleston, Carolina del Sur, los fuertes vientos derribaron árboles, semáforos y postes de luz. Las calles estaban desiertas y la mayoría de los negocios tenían las ventanas tapiadas.

En la tarde de ayer, el Centro Nacional de Huracanes, con sede en Miami, informó que Dorian soplaba con vientos máximos sostenidos de 175 Km/hora. Se ubicaba a 95 Km de Myrtle Beach, en Carolina del Sur, desplazándose hacia el noreste a 13 Km/hora.

Varias naciones se sumaron a los esfuerzos de rescate para las miles de víctimas de Dorian en las islas Ábaco y Gran Bahama, en el norte del archipiélago.

El estado de Florida salió en gran medida ileso del paso de Dorian. “Tuvimos suerte en Florida. Mucha, mucha suerte de hecho”, dijo el presidente Donald Trump.

Dorian soplaba con intensidad de categoría 5 cuando se instaló durante casi dos días sobre el norte de las Bahamas, donde dejó una destrucción inimaginable.

Un equipo de AFP que sobrevoló el pueblo de Marsh Harbour ayer vio escenas de daños catastróficos, cientos de casas destruidas hasta los cimientos, vehículos volteados, campos enteros de escombros e inundaciones generalizadas.

Se pudo observar que un equipo de personas que llevaba máscaras y trajes protectores blancos cargaba cadáveres en bolsas verdes sobre la plataforma de un camión.

Algunos residentes aún aturdidos por la tormenta habían salido a las calles arrastrando sus maletas con sus posesiones más valiosas.

La extensión del daño en Bahamas comenzaba a conocerse a medida que los equipos de socorro lograban recorrer el área para rescatar sobrevivientes y llevar ayuda a las víctimas.

El primer ministro bahameño, Hubert Minnis, dijo que el huracán dejó una “devastación generacional”.

Naciones Unidas advirtió que unas 70 mil personas que están en Bahamas necesitan “ayuda inmediata”.

El secretario general adjunto para Asuntos Humanitarios de la ONU, Mark Lowcock, dijo, después de reunirse con Minnis, que se necesitan con urgencia refugios, agua potable, alimentos y medicinas para unas 50 mil personas en Gran Bahama y para entre 15 mil y 20 mil en Gran Ábaco.

“Es un infierno en todas partes”, dijo Brian Harvey, un canadiense que vive en Ábaco. “Necesitamos salir de aquí”, añadió. “Han sido ya cuatro o cinco días, es hora de irnos”.

Steven Turnquest, quien llegó a Nassau desde Marsh Harbour con sus hijos de cuatro y cinco años tras sortear la tormenta, dijo que se sentía afortunado de estar vivo. “Veo a mis hijos y agradezco a Dios, le pido que me lleve a mí, pero que no se los lleve a ellos. Sobreviví al huracán agarrándome de una puerta”, narró.

La Guardia Costera estadounidense y la Marina Real británica transportaron sobrevivientes y suministros de emergencia a medida que las aguas de las inundaciones retrocedían en las Bahamas.

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