COMPRAS DEL HOGAR

Los productos que diluyen la regulación de precios

La pasta dental y el detergente líquido son los productos que más aumentaron de precio en el último año.

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Los productos que diluyen la regulación de precios

¿Hubo manera de ahorrar en los últimos cinco años con el control de precios? La respuesta entre los consumidores frecuentemente suele ser negativa.

Cuando se implementó la medida, en julio de 2014, el costo de la canasta básica familiar era de 355 dólares. Dicha regulación sobre 22 productos de la cesta de alimentos planteaba la hipótesis de que el panameño se ahorraría entre 52 y 58 dólares al mes. Esa era la expectativa.

Y efectivamente, el último reporte del Ministerio de Economía y Finanzas detalla que el precio de la canasta básica familiar de alimentos de Panamá y San Miguelito, conformada por 59 artículos, era de 306.08 dólares en enero de este año.

El ahorro fue posible, si se considera la cifra oficial. Pero en las estadísticas no se incluyen productos vitales que no están en la canasta básica, como ciertos cortes de carne, la mayoría de las frutas y verduras y los productos de limpieza y de aseo personal.

Ante el congelamiento de algunos precios, los artículos fuera de regulación tienden a soportar el peso económico de la medida, que originalmente fue catalogada como una “emergencia”.

Lavaplatos, champú, desodorante, papel higiénico, toallas sanitarias, pañales, pasta dental y detergente no se pueden excluir del presupuesto familiar. Y sus precios distorsionan la expectativa de ahorro propuesta en la regulación.

En un monitoreo de precios no científico realizado por este diario en tres locales comerciales de la ciudad, se determinó que una cesta de 30 productos de limpieza y aseo personal, podría costar a una familia de cuatro integrantes un promedio de 144 dólares al mes.

Esto dispara la canasta básica a aproximadamente 450 dólares, cuando el salario promedio en Panamá es de 620 dólares. La realidad es que, tras casi cinco años de la regulación que congeló los precios de 22 artículos, no se ve reflejado el ahorro en la economía doméstica.

En el monitoreo de precios llevado a cabo no se considera el hecho de que en los hogares cada adulto, por ejemplo, usa un desodorante diferente, o que la pasta dental que utilizan los padres es distinta a la que emplean los niños. Esto podría ampliar aún más el margen del presupuesto que está fuera de la cesta básica de alimentos y bebidas no alcohólicas.

Para Olmedo Estrada, secretario general del Colegio de Economistas de Panamá, el consumo de bienes depende de varios factores. El principal es el dinero. “Aquellas personas que tienen escasos recursos económicos tienen la necesidad de buscar la opción más económica o sustitutos a lo que verdaderamente quisieran comprar”.

Pero buscar los precios más bajos en las cadenas de comercialización es una tarea que amerita tiempo y paciencia.

“En aquellos hogares en que las limitaciones son muchas, sobre todo si se gana un salario mínimo y le alcanza solo para los alimentos, los otros productos son secundarios y en muchas ocasiones hasta ausentes”, asegura el economista.

En el índice de precios al consumidor (IPC) de marzo, publicado por la Contraloría General de la República, detalla que los artículos y productos para la atención personal y la limpieza se incrementaron un 0.4% entre marzo de 2018 y el mismo mes de este año.

En un mercado como el panameño, de libre oferta y demanda, hay varias opciones para la adquisición de bienes, una de ellas podría ser obtener estos artículos al por mayor unificando el presupuesto de dos familias, lo que podría ayudar a ahorrar dinero en las compras mensuales.

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