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260 mil toneladas han salido de mina de cobre

Al cierre del primer semestre estaban operativos 6 de los 8 molinos que tritutarán el material rocoso que se extraiga de los 3 tajos mineros de Donoso.

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Cada buque que ha salido desde Puerto Rincón transporta 32 mil 500 toneladas de concentrado de cobre. Cada buque que ha salido desde Puerto Rincón transporta 32 mil 500 toneladas de concentrado de cobre. Expandir Imagen
Cada buque que ha salido desde Puerto Rincón transporta 32 mil 500 toneladas de concentrado de cobre. Agustín Herrera

Unas 260 mil toneladas de concentrado de cobre se han exportado desde el proyecto de Cobre Panamá, incrustado en las montañas del distrito de Donoso, provincia de Colón.

El primer buque zarpó desde Puerto Rincón el pasado 14 de junio, y desde entonces las autoridades panameñas han certificado la salida de otras 7 embarcaciones con un cargamento de 32 mil 500 toneladas de concentrado de cobre, cada una.

De acuerdo con los estudios de factibilidad realizados por First Quantum, propietaria de Minera Panamá y operaria de la concesión de 13 mil hectáreas en Colón, solo el 29% del concentrado que extraen tiene cobre, por lo cual, es necesario obtener un alto volumen de material para sacar el mineral.

A diferencia de otros proyectos, en Donoso no se produce cobre en su estado final, sino que se exporta el concentrado de cobre o masa gris que se obtiene luego de moler la piedra y someterla a un proceso que involucra agua, aire y la incorporación de agentes como la glicerina, para extraer la calcopirita, que es un sulfuro que contiene cobre.

Culminada esta fase, la masa gris es bombeada a lo largo de 26 kilómetros de tubería, similar a un oleoducto, hasta el puerto de Punta Rincón, en la provincia de Colón, donde es cargada en barco.

Cuando la masa llega a manos de la fundidora que procesa el concentrado, ésta emite un certificado que revela el contenido de cobre en el material, y a partir de ahí se calculan los pagos, según el precio de las materias primas en los mercados internacionales.

En el informe correspondiente al segundo trimestre, First Quantum reportó que aumentará en 400 mil dólares la inversión en el proyecto debido a trabajos relacionados con costos laborales en los que se han incurrido para acelerar los trabajos en la fase de construcción, así como en la etapa de producción.

Además, la empresa le ha hecho frente “a mayores costos de construcción para la instalación de relaves, debido a condiciones climáticas adversas, entre otros gastos”.

En total, la compañía obtuvo en el segundo trimestre del año una producción de 10 mil onzas de oro y 6 mil toneladas de cobre.

La compañía mantiene su plan de ejecución, al margen de la decisión del dictamen de la Corte Suprema de Justicia, que declaró inconstitucional el contrato minero de la fallida Petaquilla Minerals, y que sirvió de base para el acuerdo con Minera Panamá.

El presidente Laurentino Cortizo ha señalado que dicho contrato podría ser revisado, pero a la fecha no se ha tomado ninguna decisión.

Ayer, la Comisión de Economía y Finanzas de la Asamblea Nacional, aprobó la propuesta del diputado Juan Diego Vásquez de citar a los directivos de las empresas que mantienen concesiones estatales como Minera Panamá para que expliquen sus estados financieros y las regalías que deben pagar.

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