JUEGO DE OCTAVOS

Colombia con Falcao y con la duda de James

El goleador cafetero espera lucirse hoy ante la fuerte selección inglesa, pero entre todo el entusiasmo continúa la duda con el 10.

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los cafeteros en su última práctica para enfrentar a los ingleses. los cafeteros en su última práctica para enfrentar a los ingleses. Expandir Imagen
los cafeteros en su última práctica para enfrentar a los ingleses.

Radamel Falcao y Harry Kane serán los artistas estelares del afiche de cierre de octavos del Mundial-2018 y los protagonistas a los que se encomiendan Colombia e Inglaterra para llegar a cuartos de final hoy, martes, en Moscú, eclipsando por completo el Suecia-Suiza de San Petersburgo en la misma instancia. Los ganadores de estos cruces de octavos chocarán el próximo sábado en Samara, por un lugar en unas semifinales que les pone en esa parte del cuadro al vencedor del Rusia-Croacia.

Dos selecciones que salen a jugar buscando el gol como premisa, con dos atacantes de clase mundial como Falcao y Kane, es una promesa de buen partido en el estadio Spartak de Moscú. Capitán Kane, goleador del torneo con cinco dianas en dos encuentros, liderando la joven generación a la que apostó Gareth Southgate, es el hombre al que deberá anular el central colombiano Yerry Mina, quien se ha convertido además en carta de gol del equipo de José Pekerman.

De hecho, el central del Barcelona le dio la clasificación a octavos a los cafeteros con el tanto de cabeza marcado al Senegal de Sadio Mané (1-0), que les permitió ganar la llave H después de arrancar con una derrota 2-1 ante Japón y levantar cabeza con un triunfo bajo presión frente a la Polonia de Robert Lewandowski (3-0).

En cambio, Inglaterra casi no sufrió la fase de grupos, al imponerse 2-1 a Túnez y 6-1 a Panamá y sellar por adelantado el pasaporte a octavos. Su último duelo lo disputó con un elenco mechado de suplentes frente a Bélgica (caída 1-0), sin el encendido Kane.

El historial entre los dos elencos favorece a los británicos, con tres victorias y dos empates en cinco compromisos disputados, cuatro de ellos en amistosos y uno en fase de grupos del Mundial Francia-1998 (triunfo 2-0 de Inglaterra con goles de Darren Anderton y un tal David Beckham).

Uno de esos amistosos, el de 1995 en Wembley (0-0), quedó inmortalizado en los libros del fútbol por el famoso “escorpión” del portero René Higuita.

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Infografía LP

James, en ascuas

Si James Rodríguez juega o no ante Inglaterra será una duda a despejar hoy previo al partido ante Inglaterra por los octavos del Mundial. ¿Estrategia o fe en una milagrosa recuperación?

Un día antes del duelo, el técnico José Pekerman no descartó ni confirmó la presencia del mejor jugador de Colombia como titular en el estadio del Spartak en Moscú. “Tuvimos la buena noticia del resultado de prueba médica, resonancia, no tiene rotura grave, ni grande. Ha evolucionado mucho”, detalló el entrenador argentino el lunes en la rueda de prensa oficial previa al partido. “Tenemos un día y medio aún para seguir con su recuperación. Esperamos que en esto que queda pueda estar”.

Según el último parte médico, el jugador del Bayern Múnich fue diagnosticado con un edema en la pantorrilla derecha. El máximo goleador del Mundial de Brasil hace cuatro años jugó apenas 30 minutos iniciales del choque contra Senegal que Colombia ganó 1-0 para meterse a octavos. Poco después de la declaración de Pekerman, James realizó ejercicios diferenciados durante el reconocimiento del campo de juego del Spartak.

El enlace permaneció recostado sobre una colchoneta practicando movimientos mínimos de elongación. En caso de que James no juegue, el extremo Luis Fernando Muriel se perfila como su reemplazante. El futbolista del Sevilla lo sustituyó contra Senegal y dejó buena impresión.

“La charla del partido será una hora antes, sabiendo las condiciones de todos”, respondió Pekerman cuando se le consultó sobre el reemplazante de James. Sin embargo, destacó que Muriel “fue un cambio que nos ayudó mucho. La característica de él fue importante, necesitábamos ese cambio de ritmo y la técnica que tiene en velocidad. Es un jugador con muchas condiciones”.

La baja de James debilita a Colombia de cara al difícil encuentro ante una Inglaterra con un poder de fuego letal como el de Harry Kane, uno de los mejores artilleros en Rusia con cuatro goles en la primera fase. El estado físico de James ha sido una pregunta recurrente durante este Mundial para Pekerman y sus compañeros. Y la respuesta siempre ha sido la misma: Colombia tiene la fortaleza para sobreponerse a su ausencia. Como ya lo hizo con el capitán Falcao cuando faltó a la cita de Brasil 2014 por no recuperarse a tiempo de una grave lesión en la rodilla, pese a lo cual la selección sudamericana hizo su mejor campaña en una Copa del Mundo al alcanzar los cuartos de final.

“Confiamos muchísimo en ambos jugadores, siempre han sido muy importantes para el equipo. Cuando alguno no ha estado, el equipo se mantuvo igual entre los 10 primeros del mundo”, indicó.

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