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Bernal, el escarabajo atípico que ganó el Tour

El joven de 22 años se convirtió en el primer ciclista colombiano en conquistar el Tour de Francia, coronando así los mil y un intentos de Colombia por alzarse con esta carrera.

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Bernal, el escarabajo atípico que ganó el Tour

Mientras sus compatriotas entrenaban en los Andes, él se batía por trochas en carreras de ciclomontañismo. Hace un suspiro se montó en una bicicleta de ruta por primera vez y para siempre. Ahora el nombre de Egan Bernal estará escrito hasta la eternidad como el primer colombiano en ganar el Tour de Francia. Nació por azar en Bogotá hace 22 años.

Con dotes de adivino, el médico de confianza de los Bernal Gómez sugirió su inusual nombre, Egan, que creía que en griego era sinónimo de campeón.

Se hizo en Zipaquirá, una localidad de 126 mil habitantes ubicada a 42 kilómetros de la capital colombiana y a 8 mil 600 de la conquistada París. Es el hijo mayor de una familia humilde sostenida con las labores de guardia de seguridad de su padre y de cultivadora de flores de su madre.

A los ocho años doblegó la voluntad de su papá, un ciclista frustrado que se oponía a que su primogénito domara caballos de acero. Su leyenda para el deporte de élite nació sobre una bicicleta de ciclomontañismo, su primer paso para graduarse como amo de la montaña.

En Zipaquirá aprendió a sortear las trampas de la naturaleza, lejos de las cumbres de los Andes, donde se forman la mayoría de ciclistas colombianos.

Aquí probó caminos escarpados y sinuosos que comenzó a recorrer todas las mañanas -algunas de neblina- bajo la guía de Fabio Rodríguez, exgregario de lujo en dos Vueltas a España a principios de los 90.

“A los dos años de proceso ya él estaba haciendo podio a nivel nacional, a los tres años ya él era, en el ranking, el número uno de la categoría en Colombia y ya empezó a despegar”, dice Rodríguez.

El expedalista lo entrenó hasta los 16 años, cuando el mánager Pablo Mazuera le dio una proyección internacional como ciclomontañista que, a la vez, le abrió las puertas al ciclismo de ruta.

Gianni Savio, del equipo Androni Giocattoli-Sidermec, lo puso a pelear en una competencia júnior en Italia. La arrasó y el experimentado dirigente le ofreció un contrato de cuatro años, del cual solo había cumplido la mitad cuando el poderoso Team Sky -hoy Ineos- lo reclutó en 2017.

“Cuando vi a Egan Bernal, lo que vi fue un niño muy humilde, muy dentro de él (...) se veía hasta frágil”, explica Mazuera.

Egan Bernal (C) es felicitado por otros ciclistas del Tour. Expandir Imagen
Egan Bernal (C) es felicitado por otros ciclistas del Tour. AFP

El tímido y menudo Bernal debutó hace tres temporadas en el ciclismo de ruta, su sueño de niño, y desde entonces se tomó al pelotón por asalto. En 2017 se coronó campeón del Tour del Porvenir, en 2018 ganó el Tour de California y a mediados de junio se consagró en la Vuelta a Suiza. A principios de año venció a Nairo Quintana y Rigoberto Urán en la Colombia 2.1.

Para su segunda participación en el Tour fue llamado a llenar las zapatillas del cuatro veces campeón Chris Froome, ausente por lesión, en el antiguo Sky, la escuadra más dominante en la historia reciente de la competición gala. Pero finaliza como líder conjunto de la escuadra y como el pedalista más joven en ganar la prueba ciclista más importante desde la Segunda Guerra Mundial.

Desde los años 80, Colombia ha exportado corredores de primera: Luis Herrera, Fabio Parra, Álvaro Mejía, Santiago Botero, Víctor Hugo Peña, Quintana, Urán, Miguel Ángel López... Además de Egan, 77 colombianos intentaron vestirse de amarillo para siempre durante medio siglo.

En Val Thorens, cuando aseguró la victoria, mantuvo los nervios de acero de un campeón, pero lanzó una amenaza que retumbó mientras paseaba por las calles de París: “Esto es como la droga, un vicio, ganas el Tour y ya piensas en el otro”.

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