TRANSPORTE

Uber ofrece servicio en helicóptero por $200 para librar tráfico en Manhattan

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La compañía está utilizando Uber Copter como prueba para su objetivo de crear un red aérea de transporte compartido. La compañía está utilizando Uber Copter como prueba para su objetivo de crear un red aérea de transporte compartido. Expandir Imagen
La compañía está utilizando Uber Copter como prueba para su objetivo de crear un red aérea de transporte compartido. Tomada de @Uber

Uber Technologies Inc. ofrece ahora su servicio Uber Copter en Nueva York para todos los usuarios de Uber, anunció la compañía el jueves. Anteriormente, solo los miembros de los dos niveles superiores de Uber, Platinum y Diamond, podían usar el servicio, que comenzó el 9 de julio.

Los usuarios regulares de Uber tienen un intervalo de cuatro horas, de 2:00 pm a 6:00 pm, para reservar un helicóptero Uber durante las horas pico de los días laborales. Un viaje en un solo sentido cuesta entre $200 y $225 por persona.

"El enfoque a corto plazo es abrir esto a todos los pasajeros, para demostrar esta visión de conexión perfecta entre automóviles y helicópteros", asegura Eric Allison, director de Uber Elevate, el negocio de vuelos de la compañía.

Mediante la aplicación, los clientes pueden programar un viaje con hasta cinco días de anticipación, hasta que el espacio esté lleno. Al igual que con los viajes en carro de Uber, los precios fluctuarán según la demanda. Se utilizará dos helicópteros, por ahora, para realizar los viajes.

El viaje tiene tres partes. Primero, un auto de Uber recoge a los pasajeros y los lleva al helipuerto en el bajo Manhattan. "Si vive en el Upper West Side, hacer un viaje al bajo Manhattan y luego un vuelo [en helicóptero] al JFK podría no tener mucho sentido", asegura Anil Nathan, gerente general de aviación de Uber.

El vuelo en sí tarda unos ocho minutos, seguido de un viaje en carro de Uber desde el helipuerto cerca de la Terminal 8 en el JFK a la terminal designada de un pasajero. Los viajes se pueden reservar a través de una solicitud en la aplicación Uber, en lugar de tres por separado, aunque los clientes recibirán una factura por correo electrónico para cada etapa.

Uber está usando helicópteros bimotor Bell 430 operados por la compañía HeliFlite, con sede en Newark, y tiene dos pilotos en cada vuelo. Hay seis asientos de cuero para pasajeros, para un máximo de ocho personas a bordo. Tienen motores turbo eje Rolls-Royce 250-C40B, capaces de alcanzar velocidades de hasta 260 kmph, y cuestan alrededor de $6.2 millones cada uno.

La experiencia no es muy diferente a un viaje en avión normal, excepto que está mucho más cerca del suelo y lo suficientemente cerca como para reconocer los edificios y los barrios sobre los que vuela. El viaje de tres pasos puede tomar tan solo 30 minutos, mientras que el mismo viaje en auto desde Manhattan puede tomar una hora o más, dependiendo del tráfico. El transporte público generalmente demora entre 50 y 75 minutos.

La compañía está utilizando Uber Copter como prueba para su objetivo de crear un red aérea de transporte compartido de aviones eVTOL: vehículos eléctricos con despegue y aterrizaje vertical.

Uber ha puesto su mirada en Dallas, Los Ángeles y Melbourne para su lanzamiento inicial de un transporte aéreo compartido programado para debut en 2023, con pruebas que comenzarán el próximo año.

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