Bill Clinton visita parque eólico de Penonome

Panamá apuesta por energía limpia

Ivan Barría, gerente de Etesa, indicó que gracias a la diversificación de la matriz energética, los precios al consumidor bajarán a partir de 2018.

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El expresidente de Estados Unidos, Bill Clinton (izq.), señaló que con el proyecto eólico Panamá tendrá más energía a precios más bajos. El expresidente de Estados Unidos, Bill Clinton (izq.), señaló que con el proyecto eólico Panamá tendrá más energía a precios más bajos.

El expresidente de Estados Unidos, Bill Clinton (izq.), señaló que con el proyecto eólico Panamá tendrá más energía a precios más bajos. Foto por: LA PRENSA/Maydée Romero Sepang

El parque eólico de Penonomé cuenta con 108 aerogeneradores capaces de generar unos 270 megavatios. El parque eólico de Penonomé cuenta con 108 aerogeneradores capaces de generar unos 270 megavatios.

El parque eólico de Penonomé cuenta con 108 aerogeneradores capaces de generar unos 270 megavatios. Foto por: LA PRENSA/Maydée Romero Sepang

El próximo verano Panamá no tendrá que enfrentarse a un racionamiento de energía, como se dio en los años 2013 y 2014. Gran parte de ello se deberá a los 270 megavatios que aportará el parque eólico de Penonomé durante la temporada seca.

Pero este aporte a la red energética nacional no es el único provecho que brindará el parque, cuyas fases dos y tres fueron desarrolladas por Unión Eólica Panameña II, filial de Interenergy Holdings, tras una inversión de $436 millones.

Por un lado, está el impacto medioambiental: gracias a los 108 aerogeneradores se dejarán de emitir unas 400 mil toneladas de dióxido de carbono al aire. Esto es producto de los más de 995 mil barriles de crudo que dejará de importar Panamá anualmente para suplir las plantas térmicas.

“Es muy importante que la gente de Panamá y de Centroamérica saque un mensaje simple de esto: esta región del mundo es muy vulnerable al cambio climático, a que aumenten los niveles de los océanos y mayores tormentas. Pero también es de las regiones del mundo que se beneficiarán más económicamente por cambiar la manera en que producimos y consumimos energía”.

Bill Clinton Expresidente de Estados Unidos.

Y aquí entra en escena el invitado especial del día: el expresidente estadounidense Bill Clinton, fundador de The Clinton Foundation, que impulsa proyectos para ayudar a productores agrícolas, capacita a mujeres y respalda el uso de energía renovable.

Tras visitar un proyecto agrícola en El Salvador, Clinton arribó a Panamá para conocer los primeros resultados de las fases 2 y 3 del parque eólico. La primera fase del parque eólico funciona desde diciembre de 2013 con 22 turbinas capaces de generar 55 megavatios, que equivalen al consumo de energía anual de más de 20 mil familias en el país.

“(El proyecto eólico) funciona especialmente bien aquí porque los vientos empiezan a soplar en diciembre, cuando comienza la sequía por la temporada seca. En lugar de reemplazar la energía hidroeléctrica con combustible importado, se hará con el viento que sopla aquí de diciembre a mayo. Habrá un mejor ambiente y bajarán los costos energéticos”, indicó Clinton.

Además, destacó que todos los países de Centroamérica y el Caribe son capaces de generar electricidad en su propio país, invirtiendo en las energías renovables.

“Es muy importante que la gente de Panamá y de Centroamérica saque un mensaje simple de esto: esta región del mundo es muy vulnerable al cambio climático, a que aumenten los niveles de los océanos y mayores tormentas. Pero también es de las regiones del mundo que se beneficiarán más económicamente por cambiar la manera en que producimos y consumimos energía”, sostuvo el expresidente estadounidense.

El secretario de Energía, Víctor Urrutia, quien estuvo en el lugar, subrayó que “este parque es de suma importancia” para la matriz energética panameña, ya que la demanda máxima del país es de 1,600 megavatios, mientras el sistema tiene una capacidad instalada que supera los 2,200 megavatios. 

Se estima que el parque eólico aporte entre un 6% y 8% de la energía requerida en el país al año.

Otorgan licencias

De acuerdo con Iván Barría, gerente general de la Empresa de Transmisión Eléctrica (Etesa), para 2018 Panamá tendrá capacidad de generar 550 megavatios a través de la energía eólica.

Al aporte que ya hace el parque eólico de Penonomé, llamado Laudato Si, se sumarán dos proyectos cuyas licencias ya fueron otorgadas y que están en proceso de construcción. Barría detalló que uno se desarrollará en Toabré y el otro, en el área de Antón.

“Hace dos años tuvimos racionamiento. Gracias a esto y a las contrataciones no habrá racionamiento en 2016. (...) Nuestro principal compromiso era arreglar el suministro y lo hicimos. Ahora los precios van a mejorar hacia 2018-2019, que es cuando entrarán plantas más eficientes”, agregó el gerente de Etesa.

Otra fuente de energía limpia que abordará próximamente Panamá es a través del gas natural licuado. “Acaba de ser asignado y lo vemos con buenos ojos porque viene a reemplazar a muchas plantas de bunker que hay ahora mismo. Es un combustible limpio que suplantará a uno más sucio”, explicó Barría. 

En este sentido, el uso de gas natural está programado para dentro de unos 30 meses, ya en el año 2018.

En cuanto a la línea 3 de transmisión eléctrica, que se está construyendo, adelantó que en diciembre se empezarán a colocar los conductores para terminar de entregar en octubre de 2016.

“Lo que estamos empezando a diseñar y contratar es la línea 4, la primera que irá por el Atlántico y que nos va a dar una redundancia que no tenemos ahora mismo”, afirmó.

La inauguración oficial del parque eólico se realizaría en el primer trimestre del próximo año, cuando las turbinas estén en su punto máximo de operaciones.

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