Del 23 de mayo al 15 de junio

Las estrellas del futuro se alinean en el Mundial Sub-20 de Polonia

Polonia inaugurará el torneo este jueves a las 1:30 p.m. con un encuentro ante el equipo Sub-20 de Colombia.

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El Mundial Sub-20 de Polonia tendrá nuevo campeón ante la ausencia de los ingleses. El Mundial Sub-20 de Polonia tendrá nuevo campeón ante la ausencia de los ingleses. Expandir Imagen
El Mundial Sub-20 de Polonia tendrá nuevo campeón ante la ausencia de los ingleses. CORTESIA

Sin la vigente campeona Inglaterra ni la subcampeona Venezuela, veinticuatro selecciones pugnarán por conquistar la XXII edición del Mundial Sub-20 de fútbol en Polonia, que arranca este jueves 23 mayo y concluye el próximo domingo 15 junio.

El torneo es una cita cuya importancia, más allá de la pura competición, pasa por el descubrimiento de los astros del balón que reinarán en los próximos lustros.

Serán pues 504 futbolistas nacidos a partir del 1 de enero de 1999 los que tratarán de lograr el título con sus países respectivos y de ofrecer, en un evento de gran visibilidad, un rendimiento individual que les abra las puertas a los principales clubes europeos.

Después de la organización de la Eurocopa-2012 junto a Ucrania, Polonia vuelve a ser escenario de un gran evento deportivo, el primero organizado por la FIFA en su suelo, si bien ninguna de las sedes de la cita continental (Varsovia, Gdansk, Poznan y Breslavia) repiten en el Mundial, tomando el testigo otros lugares del país como Gdynia, Lodz, Bielsko-Biala, Lublin, Tychy y Bydgoszcz.

El Mundial Sub-20 arranca este jueves con los primeros encuentros entre la Sub-20 de México ante la subcampeona de Europa de la categoría Italia por el grupo B, y   Tahití ante Senegal en el grupo B.

A segunda hora, Polonia inaugurará el certamen Sub-20 con un choque ante Colombia en la llave A, y a la misma hora Ecuador, campeón de Sudamérica, irá ante Japón.

Tras las ediciones de la Unión Soviética (1985), Portugal (1991), Holanda (2005) y Turquía (2013), el Mundial Sub-20 regresa al continente europeo, donde en dos ocasiones previas se impuso una selección americana y otras dos un equipo europeo.

El abanico de aspirantes a levantar el trofeo es amplio y las apuestas son inciertas ante las ausencias de los dos finalistas en Corea del Sur en 2017, Inglaterra y Venezuela, además de las de la pentacampeona y vigente oro olímpico Brasil, o las siempre competitivas en categorías inferiores España y Alemania.

Ecuador, Estados Unidos, Portugal, Malí, Nueva Zelanda y Arabia Saudita encaran el torneo con los galones que les otorga haber sido campeones en los respectivos clasificatorios de cada una de las seis confederaciones de la FIFA.

Será pues el sexto Mundial consecutivo de la categoría en el que el vigente campeón no puede defender el título.

Los ingleses se unen así a Serbia, ausente en 2017, Francia en 2015, Brasil en 2013, Ghana en 2011 y Argentina en 2009.

A lo largo de la historia, 631 futbolistas que participaron en un Mundial Sub-20 repitieron experiencia en el Mundial absoluto, pero sólo 14 pueden presumir de haber ganado ambos.

A una lista en la que figuran nombres como los de Bebeto, Iker Casillas, Diego Maradona, Muller o Xavi Hernández se unieron el pasado verano boreal los franceses Paul Pogba, Florian Thauvin, Alphonse Areola y Samuel Umtiti.

Aunque sin lucir ambos trofeos en su palmarés, astros como Ronaldinho, Marco van Basten, Andrés Iniesta o Lionel Messi brillaron en el Mundial Sub-20. Sus sucesores quieren que la cita de Polonia sirva de trampolín para el devenir de sus carreras. Saben que las gradas de los estadios estarán pobladas de ojeadores de grandes clubes prestos a llevarse a los mejores talentos en ciernes.

El cumplimiento del reglamento sobre el césped estará a cargo de los 21 tríos arbitrales designados, que volverán a apoyarse en el sistema de videoarbitraje (VAR) como ya hicieran dos años atrás en Corea del Sur.

Pero el protagonismo recaerá en los jóvenes futbolistas en busca de dar el salto y hacerse mayores en Polonia, donde se podrá vislumbrar el futuro más cercano en el planeta fútbol.

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